Cenni Storici

Mazzarino

Sorge su una collina interna, a est del fiume Salso, posta a 553 metri s.l.m., nella Sicilia centrale; e dista 93 km da Agrigento, 44 km da Caltanissetta, 53 km da Enna, 99 km da Ragusa.

Clima

In base alla media trentennale di riferimento 1961-1990, la temperatura media del mese più freddo, gennaio, si attesta a +7,2 C°; quella del mese più caldo, luglio, è di +25,3 C°.

Storia

Numerose fonti fanno derivare il nome Mazzarino da "Mazzara" per deformazione dall'antico toponimo "Makterium". Il centro si formò in età medievale attorno ad un castello di origine araba, del quale oggi si trovano solo pochi resti. Nel 1143 Manfredi fu il primo signore di Mazzarino. Nel 1304 passò sotto alla dinastia dei Branciforte, fino all’abolizione della feudalità, nel 1812. Infine nel 1818 fece parte della provincia di Caltanissetta. Mazzarino. È considerata la perla del barocco siciliano della provincia nissena per la bellezza delle sue chiese e non solo.

Una particolare menzione merita, nella storia di Mazzarino, la figura di Carlo Maria Carafa (1650-1695) che si adoperò durante la sua signoria per l’attuazione di importanti riforme quali l’istruzione gratuita e l’introduzione della stampa mediante l’impianto di tipografie nel paese.

Mazzarino è stato dichiarato centro d’arte ed al turista può offrire diversi spunti per una visita, come il castello, noto come “u Cannuni”, con l’unica torre cilindrica, quasi “cannone”, che si erge verso il cielo. Di origini romano-bizantina, il castello subì nel corso dei secoli numerosi rifacimenti. È stato anche set del famosa serie televisiva La piovra.

Da vedere anche Palazzo Alberti uno degli edifici di maggiore valore architettonico, Il Convento dei Padri Carmelitani e la Chiesa di Santa Maria del Monte Carmelo che sorgono sulla piazza centrale della città. Altro sito di suggestiva bellezza è la Chiesa di San Ignazio con annesso il Collegio dei Gesuiti la chiesa restaurata recentemente ha un bellissimo organo privo di canne collocato nella cantoria ultimata nel 1734.

Il Collegio interessato recentemente da lavori di restauro diverrà sede del museo dedicato a “Carlo Maria Carafa”. Inoltre si possono ammirare anche la chiesa di Santa Maria della Neve, la chiesa dei Padri Cappuccini, la chiesa della Madonna del Mazzaro patrona della città che si festeggia nel mese di settembre.

Luoghi d'interesse


Castello U Cannuni

IL Castello di Mazzarino (U Cannuni)

U Cannuni è il castello di Mazzarino (nome reale non conosciuto); un altro castello, sempre in territorio di Mazzarino ma la cui vista si può godere percorrendo la vecchia strada per Catania è il "Castello di Salamone" (nome reale Castello di Garsiliato). Il primo rappresenta il monumento maggiormente rappresentativo ed è stato teatro di una puntata della serie TV La Piovra girato all'interno di esso. Il secondo meno famoso ai non mazzarinesi fu la dimora di antichi signori. Molte sono poi le chiese e gli edifici antichi interessanti da visitare, così come il percorso turistico denominato "La via dei Fasti e del Prestigio".[1] Il comune è altresì famoso per essere la culla dell'omonima famiglia nobile cui appartenne il cardinale Giulio Mazzarino. Mazzarino possiede dei veri capolavori, un patrimonio lasciatoci in eredità dai nostri antenati a testimonianza del loro amore per l'arte, tanto da essere proposta a far parte dell'UNESCO con il riconoscimento del Comune di MAZZARINO come CITTA' D'ARTE, ai sensi dell'art.13 co. V della L.r. n.28/99, ed è stato incluso tra i Comuni ad economia prevalentemente turistica.

Chiese aperte al culto


  • Santa Maria della Neve

Chiesa Santa Maria della Neve

La Chiesa Madre Santa Maria Della Neve

Tempio del Duomo o Madrice fu eretta verso la fine del XVI secolo sull'area dove prima sorgeva una chiesetta dedicata a Santa Maria della Neve, su progetto dell'architetto Angelo Italia, modificato successivamente su disposizione testamentaria del Principe Carlo Maria Carafa. La facciata originaria è rimasta incompleta, infatti nella parte superiore sinistra c'è un bassorilievo scolpito in pietra, raffigurante la creazione di Adamo ed Eva, nel lato destro manca l'altro pezzo che doveva raffigurare Caino ed Abele; su tutta la facciata vi sono quattro cassettoni vuoti che dovevano essere ricoperti da bassorilievi, non più eseguiti, come pure mancano quattro statue che avrebbero dovuto ricoprire le nicchie vuote. L'interno è a tre navate, nell'altare maggiore vi è una grande tela della Madonna della Neve, gli stucchi della cappella della Madonna di Lourdes sono opera del Fantauzzi. Questa cappella e quella del SS. Sacramento, sono adornate da due meravigliosi lampadari ottocenteschi in vetro di murano policromi; nell'altare maggiore vi sono un ricchissimo stallo di canonici, o coro, preziosissima opera del concittadino Santi Rigano. L'altare è in cristalli dorati e colorati, l'opera si compone di 36 scene del Vecchio e Nuovo Testamento, sopra di esse completano il prezioso stallo diciotto medaglioni, riproducenti i dodici apostoli, i quattro evangelisti, San Giuseppe e la Madonna, l'opera venne completata nel 1872. Il Duomo è parrocchia con qualche interruzione dal 1763.

  • Basilica Maria SS. del Mazzaro

Eretta intorno al 1100 da Manfredi, distrutta dal terremoto del 1693 e ricostruita dal 1760. Il tempio a tre navate con pareti decorate in stile barocco siciliano su progetto di Bonaiuto da Siracusa. Al proprio interno si trova un quadro ligneo raffigurante la Madonna col Bambino sulle ginocchia ed accanto le vergini siciliane Sant'Agata e Santa Lucia, di stile greco-bizantino, ritrovato da un pastore intorno al 1125 mentre pascolava il suo gregge sulla cima boscosa della collina di Mazzarino; sepolto in seguito all'editto emanato da Leone Isaurico, dopo il ritrovamento, il popolo proclamò la Madonna del quadro Patrona di Mazzarino.

  • SS. Crocifisso dell'Olmo

Campanile Signore DellOlmo

Il Campanile della
Chiesa del Signore Dell'Olmo

Risalente al V secolo dell'era cristiana; restaurata dai Normanni tra il X e XI secolo e dedicata alla Madonna dell'Itria; distrutta in seguito al terremoto del 1693 e ricostruita ad opera del marchese Filipoo Bivona. Sembra che fin da quel tempo esistesse il Crocifisso, chiamato il Crocifisso delle Grazie; oggi si venera il SS. Crocifisso montato sopra una pesantissima bara di ferro che viene portato a spalla da uomini scalzi e nudi indossanti soltanto il saio bianco della confraternita per alcune vie del Paese la Seconda Domenica del mese di Maggio. Il nome "Signore dell'Olmo" si deve ad una leggenda.

 

 

 

  • Parrocchia dei PP. Cappuccini

Con annesso convento; eretta intorno al 1120, vi si venerava la Madonna delle Grazie e poi fu dedicata a San Francesco d'Assisi. Nel 1574 il barone Pietro Rivalora finanziò e costruì il convento attiguamente alla chiesa.

  • Immacolata Concezione

Sorta nel XIV secolo, tra il 1560 ed il 1575 era dedicata alla Madonna della Catena, vi si conserva una tela del 1606 del Paladini raffigurante l'Immacolata Concezione adorata da San Francesco, ove il pittore si autoritrae vestito con saio francescano, sottoscrivendosi con le parole: "Philippus Paladini florentinus pingebat, anno 1606".

  • Ex Convento dei PP. Carmelitani e la Chiesa del Carmine

Risalente ancor prima del 1471, questo convento oggi trasformato in Palazzo Comunale, tranne la chiesa fu voluto da Giuseppe Branciforti ma completato dal priore Carmelitano G. Marco Ferranti intorno al 1673, la chiesa è a croce latina con ornamenti un po' barocchi; l’altare Maggiore è riccamente decorato da marmi policromi. Al suo interno si trova la cripta del Sarcofago del Principe Giovanni II Branciforti.

  • San Domenico

Prima conosciuta come Santa Maria del Soccorso. Eretta nel 1480 dal nobile Antonio Alegambe; e' annessa all'ex convento dei Frati Domenicani; al suo interno ospita la statua di Maria SS. del Rosario la cui festa ricade nella prima domenica di ottobre. Presenta una sola navata.

  • Maria SS. delle Lacrime

Ebbe origine da un fatto accaduto alla vista di tutti nel 1638, quando nella casa di un certo Giuseppe Peloso, si vede lacrimare un quadro della Santa Vergine. La casa venne demolita e dalle sue ceneri, per volere del popolo e per carità del conte Giuseppe Branciforti, fu eretta la chiesa attuale avente forma circolare, a tre navate, del diametro della cupola di San Pietro a Roma. Vi si venera Santa Rita la cui festa ricorre nel mese di maggio.

  • Santa Maria del Gesù [

Con annesso convento, si presenta con una sola navata. Eretta nel 1425 e dedicata a Sant'Ippolito, annesso alla chiesa, nel 1573, venne costruito il convento di Santa Maria del Gesù, da cui prese il nome tutto il complesso. La sua consacrazione a parrocchia avvenne nel 1943.

  • Figlie di Maria Ausiliatrice

Eretta nel 1965, è stata arricchita nel 1983 in poi da marmi policromi; di forma ellittica, ai due lati un quadro di Don Bosco e di San Domenico Savio ed un quadro di Madre Mazzarello e Laura Vicuna. Sulla cupola della chiesa vi è una statua in marmo di Maria Ausiliatrice. Nel 1961 in un angolo all'esterno della chiesa è stato inaugurato il monumento di Cristo Re.

  • Santa Maria delle Grazie

Eretta intorno all'XI secolo nelle vicinanze dell'antica Mazzarino, vi si celebra la Santa Messa una volta l'anno, il 2 luglio. Nel 1973 vennero rubati il Crocifisso e un quadro della Madonna di pietra di gesso, risalente quest'ultima alla stessa epoca di erezione della detta chiesa, ove vi erano impressi dei geroglifici greci.

Altre chiese

  • Santa Lucia, l'origine della chiesa è sconosciuta ma si crede nel XV secolo, venne eretta parrocchia nel 1934.
  • Addolorata (Santo Spirito) eretta nel XVI secolo.
  • San Giuseppe, risalente al XVI secolo, ha un artistico campanile con griglia conica in mattoni colorati ad unica navata.
  • Calvario, eretta nel 1812 con fondi raccolti tramite pubblica beneficenza, per riparare durante il Venerdì Santo i Simulacri protagonisti dei Misteri Pasquali.
  • San Salvatore, eretta nel VI-VII secolo quando Macharina (attuale Mazzarino) esisteva nella pianura, la prima chiesa della Mazzarino medievale sino al Mille.

Chiese inattive

  • San Francesco di Paola, annessa alla Casa del Fanciullo Boccone del Povero. Costruita nel XIII secolo e prospiciente l'antico castello (U Cannuni).
  • Sant'Ignazio di Loyola, annessa al convento e oratorio dei Gesuiti furono costruiti dal Principe di Mazzarino Carlo Maria Carafa nel 1694, oggi dopo attenti restauri il convento è Centro Culturale-Museale Carlo Maria Carafa.
  • Cappelletta, sita in Via Roma; vicino Via della Pietà, si venera la Madonna, appartenente ad un privato.

Chiese non più esistenti

  • Sant'Antonio Abate, sorgeva vicino l'attuale chiesa di Maria SS. del Mazzaro demolita intorno al 1893.
  • Santa Sofia, sorta nel XIV secolo tra l'omonima via e via Castelvecchio demolita nel 1943.
  • Sant' Anna, con annesso monastero (Abbazia). Demoliti nel 1655, oggi edificio scolastico San Domenico.
  • Sant' Antonio di Padova (Sant' Antonino), eretta nel 1671 nelle vicinanze dell'attuale chiesa Madrice, demolita nel 1965, oggi locale appartenente alla chiesa Madrice.
  • Oratorio del SS. Rosario, eretto nel 1674 e annesso alla chiesa San Domenico, demolito nel 1899.
  • La Madonnuzza, anno di edificazione sconosciuto, esistette nell'omonimo largo dove ora vi è una palestra.
  • San Rocco, eretta intorno al 1743, demolita intorno agli anni 1952-1953, oggi edificio appartenente alla chiesa di Santa Lucia.
  • Croce di San Rocco, cappella prospiciente l'omonima chiesa. Demolita intorno al 1881.
  • La Pietà, demolita intorno al 1799.
  • Signore Ritrovato, eretta nel 1812 vicino il Calvario.
  • Santa Maria della Croce (Crucidda), eretta nel 1853, demolita.
  • Oratorio di Gesù Adorato, cappella eretta nel 1872, demolita nel Gennaio 1973 su ordinanza del Sindaco.
  • Chiesa protestante, sita in via purgatorio dove si espletava il culto delle Associazioni Religiose Assemblee di Dio in Italia.

Evoluzione demografica


Abitanti Censiti

Tabella Demografica Fonte Istat

Economia


È un centro prevalentemente agricolo, notevole è la produzione di grano, mandorle, uva, olive e carciofo. Molto importante è inoltre l'allevamento di ovini; e l'artigianato, e in particolar modo la lavorazione del legno.

 

 

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